全球大流行结束曙光已现?非洲国家或快实现:

laodao 2022-02-05 06:46 新闻动态

  去年,这位来自非洲马拉维 - 利物浦 - 维康信托基金临床研究项目的免疫学家展开了一项研究工作,以确定自全球新冠大流行开始以来,这个国家究竟有多少人感染了新冠病毒。

  詹布称,他知道总病例数会高于官方数字,但结果仍然出人意料。他的研究显示,新冠传播的规模超出了预期,在奥密克戎变种出现之前,绝大多数马拉维人已感染了新冠。 我非常震惊, 他说。

  詹布表示,更为重要的是,这一发现表明,近几个月以来,马拉维已经进入了一种 圣杯 阶段。如今仍深陷 奥密克戎 浪潮之中的众多欧美国家称,在这一阶段,新冠大流行将会变成一种地方性流行病,新冠病毒成为一种更容易预测的季节性病毒,就像流感或普通感冒一样。

  据外媒 28 日报道,事实上,非洲的多位顶尖科学家称,对人群的研究及非洲国家对奥密克戎变种的经历证明,马拉维只是非洲许多似乎已迈入 下一个阶段 的国家之一。在这些国家,新冠虽然尚未完全成为地方性流行病,但其威胁程度已大大降低。

  在奥密克戎浪潮之前,马拉维似乎没有受到新冠疫情的严重打击。詹布称,去年 7 月前,马拉维已经历了几波新冠疫情,但似乎只有很小一部分马拉维人被感染, 如果根据检测呈阳性的个体数量,可能不到总人口的 10%。而即使在马拉维接连几波新冠疫情高峰期间,住院人数也相当少。

  詹布认为,这很可能掩盖了马拉维真实的疫情情况。而原因之一,是因为这个国家的人口非常年轻,平均年龄在 18 岁左右。他解释道,这表明奥密克戎到来之前,该国大多数感染可能是无症状的,不太可能出现在官方统计中。人们的症状不会严重到需要去医院,而该国的新冠病毒检测供应不足,因此通常只用于有严重症状或旅行需要检测的人。

  因此,为了填补信息的空白,还原真实情况,詹布及其合作者转向了另一个潜在的信息来源——国家血液样本库。在对血液样本进行新冠病毒抗体检测后,他们发现,去年夏天,在马拉维第三波德尔塔疫情开始时,已有多达 80% 的人口感染了新冠病毒。詹布说: 我们绝对不可能猜到这种病毒已经传播得这么广了。

  詹布还表示,包括肯尼亚、马达加斯加和南非等非洲其他国家也进行了类似的研究。而每个地方结果几乎都一样,在奥密克戎变种出现之前,新冠感染率已经非常高了。不仅如此,詹布认为,马拉维人的血液样本也解释了最近奥密克戎疫情的一个关键特征,即与前几波已经很低的死亡人数相比,奥密克戎感染导致的死亡人数还要少很多。

  据报道,仅有不到 5% 的马拉维人已完全接种疫苗。所以詹布指出,他们对重症的 明显抵抗力 很可能是由于之前接触过早期变异毒株的结果。 现在,我们已经有了 Beta、Delta 和原始型(新冠病毒)。就重症而言,这三种毒株的结合似乎能够中和奥密克戎变体。 他说道。

  报道称,奥密克戎毒株引发的新冠疫情浪潮如今已在非洲达到了顶峰。一个又一个的非洲国家似乎都经历了同样的模式:感染人数大幅上升,但住院和死亡人数却没有相应的上升。

  南非威特沃特斯兰德大学疫苗学家沙比尔 · 马德希表示: 我认为我们应该从这一事实中得到安慰,这是南非最不严重的一波疫情海啸。 他说,最有可能的原因是,像马拉维一样,南非人通过之前的感染获得了免疫力。但一个不同之处在于,与年轻人口占据多数的马拉维相比,在去年夏天的德尔塔疫情期间,南非的医院人满为患。

  不过,埃默里大学生物学家拉斯托姆 · 安蒂亚认为,非洲现在是否真的处于 一个不那么危险的境况 取决于一个 关键问题 :保护人们不生病的免疫力能维持多久?自疫情爆发后,安蒂亚便一直在研究,新冠病毒变为一种地方流行病究竟需要哪些条件。

  对此,马德希表示 有理由保持乐观 ,因为此前的研究表明,这种保护至少可以持续一年。因此他认为,在非洲国家,及有类似疫情经历的许多其他低收入和中等收入国家,可能已清楚地发觉 我们已经到达了这场大流行的转折点 。

  那么,当新冠成为一种地方流行病后,会是什么景象?马德希称,首先,南非的疫苗接种工作应更严格地针对弱势群体, 我们需要确保至少 90% 的 50 岁以上人群接种疫苗 。而当下一个变种出现时,不要仅仅因为感染人数上升就立刻开始恐慌,因为这种上升将是不可避免的。相反,政府官员们应该密切关注 更不可能出现的 重症和死亡人数上升的情况。

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